【经济日报】我科学家揭示阿片类物质镇痛的神经机制

发布时间:2020-06-19

  (经济日报  沈慧) 疼痛是一种复杂的感受,正常的疼痛感受作为一种保护机制,对于动物和人的生存十分重要,但机体的严重损伤或是慢性疾病所带来的慢性疼痛严重影响了患者的生活质量。持续或反复发作的疼痛是目前临床上的治疗难题之一,困扰着超过20%的全球人口。在众多的疼痛治疗方法之中,阿片类药物早在千年以前就已经应用于镇痛,并且成为临床上常用且最为有效的一类镇痛药物,但阿片药物的长期使用受限于许多严重的副作用。目前,阿片镇痛的神经机制尚不完全清楚。

  记者近日从澳门金莎娱乐网站(澳门金莎222868)、获悉:该中心孙衍刚研究组结合遗传学操控、药理学实验等技术手段,揭示了在炎症性疼痛中,外源性和内源性阿片分别通过作用于表达在谷氨酸能和γ-氨基丁酸能神经元中的mu型阿片受体发挥镇痛作用。该研究为解析阿片系统的功能、以及深入研究痛觉调控环路提供了全新的思路。

  据介绍,外源性和内源性阿片类物质通过作用于神经系统内广泛表达的mu型阿片受体(mu opioid receptor, MOR)发挥镇痛作用。为了解析外源性和内源性阿片类物质的作用机制,研究人员借助了一种“先敲除,后原位恢复mu型阿片受体表达”的实验策略,特异地研究了不同类型神经元中mu型阿片受体在阿片类物质镇痛作用中的功能。研究发现,外源性阿片类物质(如吗啡)通过作用于谷氨酸能兴奋性神经元中的mu型阿片受体产生镇痛作用;而机体内释放的内源性阿片类物质则通过作用于γ-氨基丁酸能抑制性神经元中的mu型阿片受体缓解慢性炎症性疼痛。

  在此基础上,研究人员进一步阐明了表达在外周、脊髓以及脊髓上水平中mu型阿片受体在镇痛中的功能。在脊髓水平,表达在脊髓背角神经元中的mu型阿片受体主要介导吗啡在急性疼痛中的镇痛作用,但不参与内源性阿片镇痛。此外,脊髓兴奋性神经元和抑制性神经元中的mu型阿片受体在疼痛调控过程中具有相反的功能,激活脊髓兴奋性神经元中的mu型阿片受体引起镇痛效果,而激活脊髓抑制性神经元中的mu型阿片受体引起痛觉敏感。研究人员还发现,在脊髓上水平,表达在臂旁核中的mu型阿片受体参与吗啡在炎症性疼痛中的镇痛作用。该研究表明内源性和外源性阿片类物质通过不同靶点发挥镇痛作用。

  “该研究结合此前研究组的相关成果,共同揭示了不同类型神经元中的mu型阿片受体在阿片镇痛和阿片依赖中的作用,为深入阐明阿片的作用机制和改进阿片类药物的应用提供了重要基础。”研究组表示。

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